sábado, 24 de marzo de 2012

AMERICA: ríos, relieve y climas


Sabemos que América es un continente de contrastes, y esto se verifica
en sus características físicas. Grandes cadenas montañosas, extensas
llanuras, importantes mesetas, selvas, desiertos, campos de hielo, justifican
esta afirmación.
Nos interesa entonces, describir a grandes rasgos las características
físicas del continente americano. Ellas están referidas a los tres grandes
componentes: tierra, aire y agua; que

constituyen el relieve, el clima y la
hidrografía del continente.

Las formas del relieve

Las montañas

Llamamos relieve a las distintas formas que tiene la superficie terrestre.

El relieve puede ser emergido – sobre el nivel del mar - o sumergido, es decir que también existe un relieve submarino.
En este apartado nos dedicaremos específicamente a los grandes
rasgos del relieve emergido del continente americano.
Existen relieves llanos, montañosos, con forma amesetada, que se
gestaron y modificaron en distintos momentos de la historia geológica del
continente.



América del Norte y América del Sur presentan características similares
en cuanto a la disposición del relieve. La recorre por el oeste, de norte a sur,
una enorme cadena montañosa – el encadenamiento andino – que en
América del Norte toma el nombre de Montañas Rocallosas y en América del Sur Cordillera de los Andes. Es en este último sector que se encuentra el pico más alto de América, el Monte Aconcagua en la Argentina, provincia de Mendoza,
con 6.888 metros.



En el caso de América Central está

conformada por la cadena montañosa que une

América del Norte y América del Sur. Este

sector, básicamente montañoso, contiene

pequeñas llanuras y mesetas interiores que

ofrecen un variado paisaje.



Las llanuras

En el centro y este de las dos grandes porciones continentales, América
del Norte y América del Sur, se pueden encontrar extensas llanuras.
Generalmente están recorridas por importantes ríos que recogen las aguas del continente y la llevan hacia el océano Atlántico.
En América del Norte se destaca la llanura canadiense y la central,

en los EE.UU., recorrida por el río Mississippi y sus afluentes.

Cerro Aconcagua – Mendoza - Argentina

Llanura del delta del río Orinoco - Venezuela


En América del Sur encontramos,

de norte a sur, las siguientes

llanuras:

- la llanura del río Orinoco,

- la llanura Amazónica,


- la llanura Chaco-Pampeana.



Estas llanuras son recorridas

respectivamente por los ríos:

Orinoco, Amazonas y los ríos

Paraguay, Paraná y Uruguay que

desembocan en el Río de la Plata.

La mayor parte de esta última

llanura se desarrolla en el territorio

de nuestro país.

Las mesetas




En el sector oriental (del este) del continente, se encuentran
manifestaciones de relieves antiguos, formando en el Norte el escudo
Canadiense y los montes Apalaches, cuya altura no supera los 2.000 metros.
En América del Sur se puede reconocer al macizo de Guayana, el
macizo de Brasilia y la meseta Patagónica. Son de escasa altura media, muy desgastados por la erosión, alternan formas redondeadas y amesetadas.
El Clima

En América, el clima tiene todas sus expresiones, considerando que una
de las características del continente es su gran desarrollo en latitud, es decir,
en el sentido norte – sur.


Los climas fríos se caracterizan por las bajas temperaturas durante
todo el año. Se desarrollan en las zonas cercanas al Polo Norte y al Polo Sur.
En el norte, donde hay más desarrollo continental, encontramos el frío más
intenso en Alaska, en Groenlandia y en Canadá.

En el hemisferio sur, el
extremo sur de Chile y la Argentina.


Los climas templados,

temperaturas moderadas, los

veranos son cálidos y los

inviernos suaves. Este tipo de

clima se desarrolla en el sur

canadiense y centro de los

Estados Unidos y en América

del Sur, en la zona central de

Chile y la Argentina.




Finalmente, los climas

cálidos tienen altas

temperaturas durante todo el

año, acompañadas de

precipitaciones muy

abundantes. Abarca desde el

sur de los Estados Unidos,

trópico de cáncer, hasta el

trópico de capricornio que

atraviesa el norte de la

Argentina y el sur de Brasil en

América del Sur.


La clasificación en climas cálidos, templados y fríos tiene como criterio
organizador la temperatura. Pero se considera también el criterio de humedad del ambiente, por lo que se habla de climas húmedos y desérticos.



Los climas desérticos, con escasa o nula humedad, atraviesan de norte
a sur las distintas variedades climáticas. Hay

climas
desérticos,
cálidos,
templados y fríos.












La Hidrografía

 Como ya dijimos, la hidrografía se ocupa de la parte líquida de la
superficie terrestre.

Mares, lagos, ríos, glaciares y aguas subterráneas son
parte de su estudio.  Nos ocuparemos, en esta breve reseña de las
aguas dulces del continente, fundamentalmente ríos y lagos.




La posibilidad de contar con agua potable es esencial para la vida.
En América encontramos cuencas hidrográficas de grandes
dimensiones que han permitido el asentamiento de la población y el desarrollo de importantes actividades económicas.



En América del Norte se destaca la Cuenca de los Grandes Lagos y la




del río Missouri – Mississippi.




En América del Sur las tres grandes llanuras corresponden a las


 
cuencas de los ríos Orinoco, el Amazonas, cuya cuenca es la más importante del mundo en cuanto al caudal y la del Plata – Paraná.

Características de los ríos americanos
Al igual que en el relieve y en el clima, los ríos americanos comparten
algunas características a lo largo del continente.
Hay dos grandes vertientes, la Atlántica y la Pacífica, conformada por
el conjunto de ríos que desembocan en ambos océanos.
Los ríos de la vertiente atlántica:

 
• son los ríos extensos,
• de gran caudal – cantidad de agua medida en m3 por segundo -,
• atraviesan grandes llanuras,
• muchos de ellos son navegables, permitiendo una intensa
actividad de transporte de mercaderías y personas,
• el gran caudal permite el desarrollo de grandes obras
hidroeléctricas.
Los ríos de la vertiente pacífica:

• son ríos cortos y correntosos pues nacen en las zonas
montañosas cercanas al mar y sus aguas descienden a gran
velocidad,
esta última característica es aprovechada para la producción hidroeléctrica.









MAPA FISICO DE AMERICA

3 comentarios:

  1. mui bno ese informe me sirvio demaciado para mi tarea los felicito

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